Electricity Tariff Can Go Lower Even Without Gas Subsidy

I refer to a series of recent statements by government ministers on a possible increase of electricity tariff expected in June 2011.

The issue of electricity tariff in Malaysia is inextricably linked to the lopsided agreements forced onto Tenaga Nasional Berhad (TNB) with the independent power producers (IPPs) especially the first generation IPPs.

The former CEO of TNB, Tan Sri Ani Arope had gone on record to protest the exorbitant electricity price charged by IPPs to TNB. The reported price range of 13.7 sen to 15.5 sen per kWh charged by IPPs to TNB was even higher than TNB’s own generation cost, effectively forcing TNB to buy electricity at a bumper price. The price was also fixed for the duration of the agreement using a higher inflation adjusted price of power in the early years, thus allowing the IPPs to make bigger profits during the early years to recoup their investments at the quickest possible time.

The agreements also shield the IPPs from any risk of fuel (natural gas, diesel and coals) price increase which were passed to TNB to bear. Subsequently, this arrangement has caused PETRONAS to produce and buy natural gas at a much higher market price and sell to TNB/IPPs at a fixed subsidised price. The cost for this gas subsidy has ballooned to an estimated RM22 billion annually (at the current crude oil and natural gas market prices).

The final result of this complex and lopsided arrangements is the relatively disproportionate high electricity tariff paid for by the Malaysian public. The combined costs of higher electricity price charged by IPPs to TNB and the scheme for early repatriation of profits by IPPs had all been passed to the public – either by a direct increase in the electricity tariff or the financial loss from the gas subsidy provided to TNB/IPPs in the name of keeping the tariff low.

Unfortunately, for a country which heavily subsidises the power generation sector by way of cheap natural gas, Malaysia’s electricity tariff is actually higher than Thailand’s whose power producers buy the natural gas at market price (currently three times higher than the subsidised natural gas prices in Malaysia).

A residential consumer in Thailand only pays 18 sen per kWh for the first 150 kWh used; compared to Malaysia’s tariff for equivalent usage of 22 sen per kWh. That is a difference of 22% higher tariff in Malaysia.

Similarly, retail customers under the category of “low voltage commercial tariff” also pay higher tariff in Malaysia compared to the equivalent electricity consumption in Thailand. The tariff is 37 sen per kWh in Malaysia, 48% higher than Thailand’s tariff of 25 sen per kWh for the same category of consumption.

Therefore, it has been my contention all along that the estimated RM22 billion (RM 19 billion, 1999) gas subsidy provided to the IPPs/power generation sector does not reach the intended end users. Instead, it only benefitted the well connected businessmen and cronies over the years and robbed the country of the financial muscle to rein in inflation and expedite the right model of industrialisation and development.

It is in this perspective that I call upon the Federal Government to do justice by reviewing the price of power charged to TNB by the IPPs, including the dismantling of fixed charge elements such as stand-by and fixed capacity charges that had increased the cost of electricity in Malaysia significantly.

ANWAR IBRAHIM
LEADER OF OPPOSITION
23rd MAY 2011

===

TARIF ELEKTRIK MAMPU PADA KADAR YANG RENDAH WALAU TANPA SUBSIDI GAS

Merujuk kepada kenyataan yang dikeluarkan oleh beberapa orang menteri berkaitan kemungkinan naik nya tarif elektrik dijangka pada bulan Jun 2011

Isu kenaikan tarif elektrik di negara ini berkait rapat dengan perjanjian berat sebelah yang dipaksakan ke atas Tenaga Nasional Berhad (TNB) untuk dimetrai bersama dengan syarikat Pengeluar Tenaga Swasta/Bebas, terutamanya dengan Pengeluar Tenaga Swasta generasi pertama.

Mantan Ketua Pegawai Eksekutif TNB, Tan Sri Ani Arope telah menyatakan kepada umum bahawa beliau tidak bersetuju dengan harga yang terlalu mahal yang dikenakan oleh Syarikat Pengeluar Tenaga Swasta ke atas TNB. Harga yang dicatatkan iaitu 13.7 sen sehingga 15.5 sen per kWh (kilowatt hour), harga yang dikenakan IPP ke atas Tenaga Nasional Berhad (TNB)adalah harga yang lebih mahal dari harga yang dihasilkan sendiri oleh TNB. Ini bermakna TNB dipaksa membeli elektrik pada harga yang tak sepatutnya. Malahan harga tersebut ditetapkan sebagaimana dalam perjanjian, sepanjang membekalkan tenaga tersebut, harga yang dikenakan ke atas TNB berubah menuruti kadar terdahulu sekaligus membolehkan Syarikat Pengeluar Tenaga Swasta (IPP) mengaut keuntungan yang besar lebih awal.

Perjanjian tersebut juga telah direka untuk memastikan IPP dilindungi dari sebarang risiko kenaikan harga bahan api seumpama gas asli, disel dan arang batu, manakala jika berlaku kenaikan harga pada bahan api tersebut makanya TNB lah yang terpaksa menanggungnya. Akibat dari perjanjian ini, telah menyebabkan Petronas terpaksa mengeluarkan dan membeli gas asli pada harga yang lebih mahal dan kemudiannya menjual nya pula pada kadar harga subsidi yang tetap. Hakikatnya kos subsidi gas ini telah melonjak kepada RM 22 billion setahun(jika dikira menurut kadar harga semasa minyak mentah serta gas asli)

Justeru dari perjanjian yang rumit dan berat sebelah inilah rakyat Malaysia terpaksa membayar tarif elektrik yang tinggi. Kos harga tenaga elektrik yang terpaksa dibayar TNB kepada Syarikat Pengeluar Tenaga Swasta(IPP) dan pengambilan untung pada kadar masa yang cepat oleh IPP ternyata membebankan rakyat samada secara menaikkan tarif elektrik atau kerana kerugian kewangan akibat dari subsidi gas untuk TNB/IPP kononnya demi merendahkan tarif.

Malangnya, sedangkan negara kita yang sememangnya memberi subsidi kepada sektor pengeluar tenaga melalui gas asli yang murah, itupun jika dibandingkan dengan negara jiran seumpama Thailand, tarif elektrik Malaysia ternyata masih tinggi, sungguhpun negara jiran itu membeli gas asli pada kadar harga semasa (pada masa ini harga semasa tersebut tiga kali lebih tinggi dari harga gas asli yang disubsidikan di Malaysia)
Seorang pengguna yang memiliki rumah di Thailand hanya membayar 18 sen per kWh untuk 150 kWh yang pertama, manakala pengguna yang sama di Malaysia terpaksa membayar 22 sen untuk kadar yang sama. Ini bermakna perbezaan harga tarif elektrik yang mencecah 22%.
Pengguna runcit di bawah kategori “tarif komersial untuk penggunaan voltan rendah” terpaksa membayar tarif yang lebih tinggi di Malaysia jika dibandingkan dengan Thailand. Tarif nya di Malaysia ialah 37 sen per kWh, 48% lebih tinggi dari kadar di Thailand; pada kategori yang sama hanya berharga 25 sen per kWh.
Justeru, sudah sekian lama saya menegaskan sekitar RM 22 billion subsidi gas(RM 19 billion pada tahun 1999) yang diberi kepada IPP/ sektor menjana tenaga tidak memberi makna kepada rakyat. Ianya hanya memberi keuntungan kepada ahli perniagaan serta kroni yang rapat dengan pemerintah. Sudah sekian lama negara kita dirampok se jumlah wang yang besar yang mampu digunakan untuk membendung inflasi serta membangun model industri yang lebih baik untuk rakyat.
Berdasarkan perspektif inilah saya menggesa Kerajaan Persekutuan untuk berlaku adil dengan menyemak semula harga yang dikenakan IPP ke atas Tenaga Nasional Berhad, termasuklah menggugurkan elemen harga tetap seumpama harga kapasiti bersedia dan kapasiti tetap yang mengakibatkan kos elektrik meningkat.

ANWAR IBRAHIM
KETUA PEMBANGKANG
23 MAY 2011

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s